PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Океан може да се крие в луната на Сатурн, наречена „Звездата на смъртта“

Това е луна… и подгизнала ледена топка?

С голям кратер, изсечен от повърхността му, Мимас, луната на Сатурн с ширина 250 мили, има повече от мимолетна прилика със Звездата на смъртта в „Междузвездни войни“. (Когато Хилядолетният сокол за първи път се сблъсква със Звездата на смъртта, Оби-Уан Кеноби каза зловещо: „Това не е луна. Това е космическа станция.“)

В продължение на осем години учените смятат, че Мимас, привидно напукана топка от замръзнал твърд лед, може да крие тайна: океан, който тече на 14 до 20 мили под повърхността.

През последните години тези океански светове – Европа на Юпитер И Енцелад на Сатурн, за да назовем няколко – скочете до върха на списъците с учени, които разглеждат места в Слънчевата система, където би могъл да възникне живот. едно космически кораб на НАСА, Джуно, Тази година ще заобиколи Европа за по-отблизо, а друга мисия, Europa Clipper, е да получи специална мисия там през 2030 г.

Но за разлика от други ледени луни, за които е известно, че имат ледени океани, повърхността на Мимас не предлага намеци за пукнатини или топене, които биха означавали отпуснатост вътре. Освен това допълни научната наивност, че вътрешността на малка луна като Мимас може да бъде достатъчно топла, за да може океанът да остане незамръзнал.

Планетарният учен, който смяташе, че идеята за океан Мимас е малко вероятна, сега ще намери термодинамиката за правдоподобна.

„Наскоро промених мнението си“, каза Алиса Родън, геофизик на ледника в Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо. „Казах, че Мимас не може да има океан, но това, което наистина казвах, беше, че Мимас трябва да бъде В него има океан, който би оспорил интуицията ни за Мимас. И когато осъзнах, си помислих: Е, учените не трябва да работят по този начин. Ние не стигаме до заключение, без действително да тестваме хипотезата.“

READ  Най -накрая знаем защо някои от най -старите галактики са спрели да се формират преди 12 милиарда години

Д-р Родън, заедно с Матю Уокър от Института по планетарни науки, базиран в Тусон, Аризона, създадоха компютърни симулации за изследване на приливните сили на Сатурн и Мимас. Те открили, че топлината, генерирана от приливите и отливите, които биха оказали натиск върху Луната, може да бъде достатъчна, за да поддържа предполагаемия океан.

„Действа много добре“, каза д-р Родън тази седмица.

Един от ключовете за обяснение на липсата на разриви е, че океанът, ако има такъв, се е образувал сравнително наскоро. Може също да е с постоянен размер или да става все по-голям. Когато водата замръзне в лед, тя се разширява по обем и налягането нагоре би разбило леда отгоре.

„Днес ледената кора не може да се сгъсти“, каза д-р Роден. „Така че температурата на Мимас трябва да се повиши или трябва да е стабилна.“

Предположението за съществуването на океана на Мимас идва от измервания на космическия кораб на НАСА Касини, който обикаля около Сатурн от 2004 до 2017 г. Орбитата на Мимас постепенно се заключва със Сатурн: една и съща страна на Луната винаги е обърната към планетата с пръстен, точно както на Земята виждаме само една планета отстрани на земната луна. Но през 2014 г. учените съобщиха за по-голямо от очакваното колебание в ротацията на Мимас. Това показва, че сърцето на Мимас може да се е разширило в посока на Сатурн или е имало океан.

Радван Таджедин, водещ автор на книгата Доклад от 2014 г., публикуван в Science. „Удивителното в тази статия е, че тя наистина показва, че ако просто използвате разумни свойства на леда и приложите по-сложен модел, всъщност можете да имате океан вътре и да оцелеете.

READ  Какво означава отрицателен резултат при домашни тестове за covid?

Уилям Маккинън, професор по земни и планетарни науки във Вашингтонския университет в Сейнт Луис, остава скептичен. „Краткият ми отговор е, че е трудно за вярване“, каза той в имейл. „Няма нищо на повърхността на Мимас, което да казва „океан“ или „висок топлинен поток“, за разлика от Енцелад.“

Друга възможност – удължен масивен интериор – също остава правдоподобна. Отговорите може да се наложи да изчакат бъдеща роботизирана сонда на Сатурн, която може да направи по-подробни измервания на Мимас.

„Това е още една част от пъзела“, каза д-р Тадж Ел-Дин. „В този документ се казва, че океанът не е луда идея.“