PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Как биха изглеждали динозаврите днес, ако никога не са изчезнали? : ScienceAlert

Преди шестдесет и шест милиона години, a астероид Удари силно земята 10 милиарда атомни бомби И промени курса на развитие.

The Небето потъмня И растенията спряха да фотосинтезират. Растенията умряха, а след това и животните, които се хранеха с тях. Хранителната верига се срина. на мен 90 процента от всички видове изчезна. Когато прахът се слегна, това е всичко динозаври С изключение куп птици Изчезнал.

Но това катаклизмично събитие направи човешката еволюция възможна. Останалите бозайници, включително няколко, процъфтявали първични примати които ще се развият към нас.

Представете си, че астероидът е пропуснал и динозаврите са оцелели. Представете си високо еволюирали хищни птици, носещи техния флаг Луната. динозавър Учените, с откритието на относителността, или обсъждат хипотетичен свят, където бозайниците са превзели земята по невероятен начин.

Това може да звучи като лоша научна фантастика, но повдига някои дълбоки философски въпроси за еволюцията. Дали човечеството е тук само случайно или еволюцията на потребителите на интелигентни инструменти е неизбежна?

Мозъци, инструменти, език и големи социални групи ни правят доминиращия вид на планетата Земя. Има 8 милиарда Хомо сапиенс на седем континента. По тегло, там Повече хора от всички диви животни.

ние имаме Модификация на половин земя да се храним. Можете да спорите със същества като хората Непременно ще се развива.

През 80-те години палеонтолог Дейл Ръсел Предложете мисловен експеримент, в който a Месоядните динозаври са еволюирали в умен инструмент. Този „тиранозавър“ имаше големи мозъци с противоположни палци и ходеше изправен.

модел на динозавър. (Дейл Ръсел и Рон Сегуин/Канадски музей на природата чрез Naish & Tattersdill, наличен тук). Канадско списание за геонауки2021)

Това не е невъзможно, но не е и вероятно. Биологията на животното определя посоката на неговото развитие. Вашата начална точка ограничава вашите крайни точки.

Ако сте напуснали колежа, вероятно няма да сте мозъчен хирург, или адвокат, или ракетен учен в НАСА. Но вие може да сте художник, актьор или предприемач. Пътищата, по които вървим в живота, отварят едни врати и затварят други. Това важи и за еволюцията.

READ  Майк Браун, астрономът, който натиска Планета девет, е човекът, който помогна да се намали поръчката на Плутон
Динозаври и гигантски бозайници през времевата линия
Динозаври и гигантски бозайници през времето. (Ник Лонгрич)

Помислете за размера на динозаврите. Започвайки от юрския период, зауроподите динозаври, бронтозавър и роднини Те еволюираха до 30-50 тонни гиганти Дължината му достига 30 метра – десет пъти повече от теглото на слон и дължината на син кит.

Това се случи в множество групи, вкл ДиплодоксидиBrachiosauridae TuriasauridaeИ на Mamenchisauridae И на Титанозаврия.

Това се случи на различни континенти, по различно време и в различни климатични условия, от пустини до дъждовни гори. Но другите динозаври, които са живели в тези среди, не са станали супергиганти.

Общата нишка, свързваща тези животни, беше, че те са зауроподи. Нещо за анатомията на завроподите – бели дробовекухи кости с a Високо съотношение на якост към теглоили метаболизъм Всички тези неща – Разгърнете техния еволюционен потенциал. Той им позволи да растат по начин, невиждан досега при диви животни или не оттогава.

По същия начин месоядните динозаври са еволюирали отново и отново като масивни хищници, дълги десет метра и тежащи няколко тона. повече от 100 милиона години, мегалозавриИ на алозавърИ на кархародонтозавридиИ на неовенаториди, Накрая тиранозаври Гигантски еволюирали хищници.

Диаграма на размера на мозъка спрямо телесната маса за динозаври, бозайници и птици
Размерът на мозъка спрямо телесната маса за динозаври, бозайници и птици. (Ник Лонгрич)

Динозаврите се справяха добре с големи тела. Големи мозъци Не много. Динозаврите показват слаба тенденция към увеличаване на размера на мозъка с течение на времето. Джурасик динозаври като АлозавърИ на стегозавър, И на Брахиозавър Имаше малък мозък.

До късния период Креда, 80 милиона години по-късно, тиранозаври Патешките птици са развили по-големи мозъци. Но въпреки размера си, t-rex Мозъкът все още тежи само 400 грама. а Велоцираптор Тегло на мозъка 15 грама. Средният човешки мозък тежи 1,3 килограма.

READ  НАСА избира Дрейпър за първото кацане на САЩ на обратната страна на Луната - космически полет сега

С течение на времето динозаврите навлязоха в нови области. Малките тревопасни животни станаха по-често срещани и птиците се разнообразиха. Дългокраките форми се развиват по-късно, което предполага надпревара във въоръжаването между бързокраките хищници и тяхната плячка.

Динозаврите изглежда имат все по-сложен социален живот. Те започнаха да живеят стада и еволюира сложни рога да се бият и показват. Изглежда обаче динозаврите се повтарят в повечето случаи, еволюирайки в гигантски тревопасни животни и месоядни животни с малък мозък.

Има почти 100 милиона години история на динозаврите, които предполагат, че те биха направили нещо коренно различно, ако астероидът не се беше намесил. Вероятно все още имаме онези гигантски тревопасни животни с дълги вратове и подобни на тиранозаври хищници.

Те може да са развили малко по-големи мозъци, но има малко доказателства, че са еволюирали в гении. Също така е малко вероятно бозайниците да са ги изместили. Динозаврите монополизираха своите местообитания до края, когато астероидът удари.

Междувременно бозайниците имаха различни ограничения. Те никога не са еволюирали гигантски тревопасни и месоядни животни. Но те са развили големи мозъци отново и отново. Мегамозъци (по-големи или по-големи от нашите собствени) са еволюирали при косатки, кашалоти, усати китове, слонове, морски леопарди и маймуни.

Днес малко от потомците на динозаврите – птици като гарвани и папагали – ги имат сложни умове. Те могат да го използват ИнструментиИ говорене и броене. Но бозайници като маймуни, слонове и делфини са тези, които са развили най-големите мозъци и най-сложното поведение.

Елиминирането на динозаврите гарантира ли еволюцията на интелекта на бозайниците?

Е, може би не.

READ  Гигантска пухкава планета в орбита около хладна звезда червено джудже

Началните точки може да ограничават крайните точки, но те също не ги гарантират. Стив Джобс, Бил Гейтс и Марк Зукърбърг Всички те напуснаха колежа. Но ако отпадането автоматично ви направи милиардер, всеки напуснал колеж ще бъде богат. Дори и да започнете от правилното място, имате нужда от шансове и късмет.

Еволюционната история на маймуните показва, че нашата еволюция изобщо не е била детерминистична. В Африка приматите вече са еволюирали в маймуни с голям мозък и много повече 7 милиона годинипроизведени съвременни хора. Но еволюцията на приматите другаде е поела по много различни пътища.

Кога Маймуните достигнаха Южна Америка Преди 35 милиона години те просто са еволюирали в повече видове маймуни. Приматите са пристигали в Северна Америка поне три отделни пъти. преди 55 милиона годиниИ на преди 50 милиона годиниИ преди 20 милиона години.

Те обаче не са еволюирали до вид, който прави ядрени оръжия и смартфони. Вместо това, по причини, които не разбираме, те изчезнаха.

В Африка, и само в Африка, еволюцията на приматите е поела в уникална посока. Нещо за животните, растенията и географията на Африка ръководи еволюцията на маймуните: земен, голямо тяло, големи мозъциИ на Използване на инструменти примати.

Дори след изчезването на динозаврите, нашата еволюция се нуждаеше от правилната комбинация от шанс и късмет.Разговор

Никълъс Рстарши преподавател по палеонтология и еволюционна биология, Университет Бат

Тази статия е препубликувана от Разговор Под лиценз Creative Commons. Прочетете Оригиналната статия.