PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

„Чудовищата на терора“ са били като акулите в древните морета преди 518 милиона години

„Чудовищата на терора“ са били като акулите в древните морета преди 518 милиона години

Регистрирайте се за научния бюлетин на Wonder Theory на CNN. Изследвайте вселената с новини за завладяващи открития, научни постижения и други.



CNN

Много преди да се появят първите акули, големите хищни червеи са били „ужасяващи чудовища“ в моретата преди повече от 500 милиона години, според ново изследване.

Учените откриха вкаменелости от неизвестни досега видове червеи по време на експедиции в Северна Гренландия, разкривайки това, което според тях са едни от най-старите месоядни животни.

Червеите достигаха приблизително 1 фут (30 см) дължина и бяха едни от най-големите плаващи животни на своето време, известно като ранния камбрий.

Изследователите нарекоха червеите „timorpestia“, което на латински означава „ужасяващи чудовища“. Перките се спускаха отстрани на телата им, а отличителните им глави имаха дълги антени и огромни челюсти.

Преди се смяташе, че примитивните членестоноги, включително странно оформени далечни роднини на раци и омари, наречени Anomalocaris, са били на върха на морската хранителна верига по време на ледниковия период. Камбрийски периодКоето е продължило от преди 485 милиона до 541 милиона години.

Но хищните червеи са били съществена част от екосистемата преди 518 милиона години и учените не са знаели, че съществуват, докато не са открили вкаменелостите. Проучване, описващо констатациите, беше публикувано в сряда в списанието Напредък на науката.

„Тиморбестия са били гиганти на своето време и биха били близо до върха на хранителната верига“, казва в изявление главният автор на изследването д-р Джейкъб Винтер, доцент по макроеволюция в училищата по Земя и бионауки в Университета на Бристол. .

„Това ги прави еквивалентни по важност на някои от най-важните месоядни животни в съвременните океани, като акули и тюлени, датиращи от камбрийския период“, каза Винтер. „Нашето изследване показва, че тези древни океански екосистеми са били доста сложни с хранителна каскада, която позволява няколко нива на хищници да съществуват едновременно.“

READ  Изображение от телескопа Webb на НАСА разкрива ранно звездообразуване в „рядко“ откритие

По време на камбрийския период, когато се появяват месоядни хищници, животните „еволюират експлозивно за първи път“, каза Вентър. „Това е оказало огромно влияние върху въглеродните и хранителните цикли, както и върху темпото на еволюцията.“

Тези хищни червеи са далечни роднини на по-малките съвременни червеи стрели или червеи хетогнати, които се хранят със зоопланктон, каза Финтър.

Червеите стрели са сред най-старите животни, възникнали през камбрийския период. Членестоногите се появяват за първи път между 521 и 529 милиона години, докато доказателства за червеи стрели предполагат, че те съществуват от 538 милиона години.

„Както червеите стрели, така и по-примитивните червеи Timorbeastia са били плуващи хищници“, каза Вентър. „Така че можем да предположим, че най-вероятно тези хищници са доминирали в океаните преди членестоногите да излетят. Те вероятно са имали родословие на около 10 до 15 милиона години, преди други, по-успешни групи да заемат мястото им.“

Isoxys е запазен във вкаменената храносмилателна система на Timorpistia, плуващо членестоного, което има дълги защитни шипове, които сочат напред и назад.

„Ясно е обаче, че те не са успели напълно да избегнат тази съдба, тъй като Timorbestia ги е погълнала в големи количества“, каза в изявление съавторът на изследването Мортен Лунде Нилсен, бивш докторант в университета в Бристол.

Изследователите казаха, че разкриването на подробности за Timorbestia предоставя прозорец в еволюционната времева линия на червеите от преди половин милиард години до наши дни.

„Днес червеите стрели имат опасни четина от външната страна на главите си, за да ловят плячка, докато Timorbestia има челюсти в главите си“, каза съавторът на изследването Люк Пари, асистент професор по палеобиология в Оксфордския университет, в изявление.

READ  Руски космонавт става първият, яхнал европейската роботизирана ръка на космическа разходка за Международната космическа станция

„Това е, което виждаме в днешните микроскопични челюстни червеи – организми, с които червеите стрели споделят предшественик преди повече от половин милиард години. Timorbestia и други вкаменелости като него осигуряват връзки между тясно свързани организми, които днес изглеждат много различни.

Съвременните червеи стрели имат отделна нервна система на корема си, наречена вентрален ганглий, която е открита запазена и в Тиморпестия, каза водещият автор на изследването д-р Tae-yeon Park, главен научен сътрудник в Корейския институт за полярни изследвания. Нервната система е наблюдавана и в друга вкаменелост, наречена Amescoia, което предполага, че животното с меко тяло също е еволюционно свързано с червеите стрели.

Парк ръководи изследователски екип на експедиции до Сириус Басет, добре запазено находище на вкаменелости в северната част на Гренландия. Слънцето грее цял ден в отдалеченото място, което е на 600 мили (966 километра) от Северния полюс, каза Винтер. Изследователите имат малък прозорец от около шест седмици всяка година, когато сайтът е наличен, но си струва пътуването, каза той.

„Вкаменелостите са толкова гъсти тук, в сравнение с всяка друга област, че всеки път, когато разцепите скалите, разкривате десетки до стотици изкопаеми организми с меко тяло“, каза Винтер.

Членовете на изследователския екип са нетърпеливи да се върнат в Сириус Басет, където откриха вкаменени останки от други роднини на Timorbestia, за да разберат по-добре първата хранителна верига на океана.

„Благодарение на забележителното и изключително запазване на Сириус Басет, можем също така да разкрием вълнуващи анатомични детайли, включително храносмилателната система, мускулната анатомия и нервната система“, каза Парк. „Имаме много вълнуващи резултати, които да споделим през следващите години, които ще помогнат да покажем как са изглеждали и еволюирали първите животински екосистеми.“

READ  Страната завива, но не излиза от епидемията