PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Фрагменти от астероиди, донесени на Земята, може да предоставят доказателства за произхода на живота

Преди Земята да има биология, тя имаше химия. Как едното следва другото – колко скучно Молекулите са се превърнали в това специално нещо, което наричаме живот, което е най-голямата неизвестност в науката. Това също е голяма причина НАСА да изпрати роботизиран космически кораб OSIRIS-REx на многогодишно пътуване около слънцето, за да извади фрагментиран материал от древен астероид, наречен Бену, и след това да го върне на Земята.

В понеделник научната общност получи първото си описание на ценния и екзотичен материал, разкрит от главния учен на мисията Данте Лаурета на есенната среща на Американския геофизичен съюз в Сан Франциско.

Лорета, планетарен учен от Университета на Аризона, показа слайдове, съдържащи дълъг списък от интересни молекули, включително органични вещества на основата на въглерод, открити в зърна и чакъл, извлечени от Бену. Те ще хвърлят светлина върху молекулярните градивни елементи на слънчевата система и „евентуално – на ранен етап – прозрения за произхода на живота“.

Този анализ едва започна. Екипът все още не е издал официална научна статия. В своята лекция, Lauretta цитира интересен, светло оцветен триъгълен камък, който според него съдържа нещо, което никога преди не е виждал в метеорит.

„Това е драскане по главата в момента. Какво е това вещество?“ Той каза.

В интервю след лекцията Лорета каза, че приблизително 5 процента от пробата е въглерод. „Това е много богата на въглерод проба, най-богатата, която имаме от всички извънземни материали. Все още разкриваме сложната органична химия, но изглежда обещаващо наистина да разберем: Дали тези богати на въглерод астероиди предоставят фундаментални молекули, които може да са допринесли към произхода на живота?“ ?

Лорета каза, че лабораторният анализ търси други молекули и съединения, важни за живота на Земята, като аминокиселини, мазнини, захари и бази на генетичен код, добавяйки, че Резултатите досега са вълнуващи. екипът Той добави, че екипът все още подобрява своя доклад, който ще бъде обсъден на научна среща в началото на следващата година.

READ  Силният стрес повишава шансовете за когнитивни проблеми след 45-годишна възраст

НАСА избра да изпрати сонда до Бену отчасти защото това вероятно е най-опасният астероид в Слънчевата система. Орбитата му около Слънцето е подобна на орбитата на Земята. На всеки шест години тази скала с диаметър около три десети от миля (достатъчно голяма, за да хване окото ви, но не достатъчно голяма, за да предизвика въздействие на ниво на изчезване) пресича границата на нашата планета. Орбитален път.

а Изчисляване Оценките, публикувани през 2021 г., показват, че шансът Бену да се сблъска със Земята през септември 2182 г. е 1 на 2700. Тази оценка ще бъде преразгледана, след като астероидът премине близо до Земята през 2135 г.

Ако земляните искаха да избият скалата от курса, със сигурност биха искали да знаят какво точно удрят. Телескопът не предоставя толкова информация, колкото роботизираният посетител. Следователно, OSIRIS-REx (което означава произход, спектрална интерпретация, идентификация на ресурси и сигурност – Regolith Explorer).

Още преди учените да започнат да анализират пробите, едно нещо беше категорично сигурно: Бену е много черен.

„Толкова е черно. Толкова е черно, че е трудно да се направи снимка“, каза ученият по проекта Джейсън Дъркин преди срещата. Материалът включва „всички видове различни нюанси на черното“ – В допълнение към мистериозни проблясъци на жълто, червено и розово, добави той.

Кариера, която си струва материала

НАСА изстреля космическия кораб OSIRIS-REx през 2016 г. и той достигна Бену през 2018 г. През 2020 г. той извърши серия от прецизни маневри, за да докосне астероида с устройство за вземане на проби в края на роботизирана ръка. Ръката неочаквано падна дълбоко в астероида, който се оказа това, което учените наричат ​​купчина развалини, направена от хлабаво агрегиран материал, държан заедно от гравитацията.

READ  Космическият кораб Juno на НАСА „чува“ луната на Юпитер Ганимед – чуйте драматичния прелитане на леденото кълбо

След това космическият кораб се върна в близост до Земята и освободи капсула, съдържаща пробата. На 24 септември самолетът се приземи почти напълно върху целта в полигон за бомбардировки и военно обучение в западната част на Юта. Капсулата не показваше признаци на умора от дългото си пътуване и всъщност седеше изправена на пустинното дъно само на няколко крачки от пътя.

След това внимателно затворената капсула беше транспортирана до космическия център Джонсън на НАСА в Хюстън. След това дойде много внимателната работа по възстановяване на материали от Бену. Вътре в капсулата имаше кутия, която съдържаше устройство за вземане на проби. Консервата беше отворена, но пробовземателят не сътрудничи. Затваря се с 35 специално проектирани закопчалки, две от които не мърдат.

НАСА проектира нов инструмент, който ще изпълни мисията през следващите седмици. Междувременно, според А Публикация в блога на НАСАУстройството за вземане на проби е преместено в друг контейнер и е „затворено в херметична тефлонова торбичка, за да се гарантира, че пробата се съхранява безопасно в стабилна, богата на азот среда“.

Никой обаче не се паникьоса: един член на екипа осъзна, че е възможно с помощта на пинсети и лопати да се извлече част от материала, уловен вътре в устройството. В резултат на това екипът получи 70 грама проба, надхвърляйки официалното изискване на мисията от 60 грама.

„Това е материал с професионална стойност за хиляди изследователи по целия свят. Така че ние сме развълнувани“, каза Лорета. „Напълно очаквам, че общността на космохимиците ще се съгласи с това.“

„Получаваме много информация от много малко количество проба“, каза астробиологът на НАСА Дани Главин преди срещата.

READ  Капсула SpaceX с четири астронавти на борда на доковете на Международната космическа станция

Учените смятат, че Бену е част от по-голямо тяло, което се е разпаднало по време на сблъсък в началото на историята на Слънчевата система. Родителското тяло, което е било нагрято от радиоактивен разпад, е било достатъчно топло, за да превърне вътрешната вода в течно състояние.

„Ако добавите вода, можете да направите много интересна химия“, каза Главин.

Не е лошо да се каже, че химията става по-интересна, когато по някакъв начин произвежда живо същество. Палеобиолозите знаят, че на Земята е съществувал живот, като например бактерии, преди най-малко 3,5 милиарда години, сравнително скоро след като планетата е преживяла дълъг период на яростно бомбардиране от скалите, които са затрупали слънчевата система в нейната младост.

Малко вероятно е първоначалното тяло на Бену да е съдържало нещо живо, но може да е сготвило интересни съединения, подобни на тези, които са формирали градивните елементи на живота на Земята и които, по думите на Дуоркин, „трябва да са започнали с химията, която се случва“ в космоса „

Химията на пребиотиците обаче все още е далеч от бактериите, „еквивалентът на бутилка витамини от вечерята за Деня на благодарността“, казва Дуоркин.

Тази космическа мръсотия обаче има астробиологично значение. Разглеждайки пребиотичната химия на Бену, учените ще имат по-добра представа какво да търсят, ако и когато намерят подозрителни молекули другаде в Слънчевата система, като например на Марс, луната на Юпитер Европа или луната на Сатурн Енцелад.

„Това е почти перфектен лабораторен контрол от небиологична химия“, каза Главин. „Това по-добре ни квалифицира за нашето търсене на живот на Марс, Европа или Енцелад – места, където някога може да е имало живот.“