PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Фосил хваща братовчеда на морската звезда в процеса на самото клониране

Фосил хваща братовчеда на морската звезда в процеса на самото клониране

Някои крехки звезди дават ръка и крак (и друг придатък) за разпространение. Когато чифтосването е рядко, тези подобни на морски звезди морски създания се разделят на две. След това всяка страна отглежда отново липсващата половина, създавайки две идентични копия на оригиналното животно.

Този процес, известен като клонална фрагментация, се практикува от приблизително 50 съществуващи вида крехки звезди и техните роднини на морски звезди. За учените обаче е трудно да определят кога крехките звезди, дългогодишна група бодлокожи, са започнали да се възпроизвеждат по този начин.

Наскоро открит фосил от Германия измества произхода на клонирането на морски звезди повече от 150 милиона години назад. В статия, публикувана в сряда в Сборници на Кралското общество Bекип от учени описва фосила на крехка звезда, която се е вкаменила, докато е регенерирала три от шестте си крайника.

„Това е първото фосилно доказателство за този феномен“, каза Бен Туй, палеонтолог от Националния природонаучен музей в Люксембург и автор на новото изследване. Той добави, че извадката показва, че „клоновата фрагментация всъщност е много по-стара, отколкото хората смятаха досега“.

Крехкият звезден фосил е открит във варовикови отлагания в Нусблинген в Южна Германия. В късния юрски период, преди 155 милиона години, тази област е била тиха лагуна, дом на морски крокодили. Акули И птерозаври. Когато някои от тези същества умряха, те потънаха на дъното и бяха заровени в кал. Ниските нива на кислород забавят разлагането им, което не позволява на събирачите на боклук да приберат телата.

Тези условия запазиха вкаменелостите в невероятни детайли, улавяйки дребни структури като напр Крила на водни кончета И дори а Перо на динозавър. Новоописаната крехка звезда е друго съкровище, отпечатано върху варовикови плочи на мястото. „Имате тази крехка звезда с всяко парче на първоначалното си място, сякаш е била изхвърлена на брега преди ден“, каза д-р Туи.

READ  Токсичен мегаколон, дължащ се на фулминантна инфекция с Clostridioides difficile

Крехкият звезден фосил е открит по време на разкопки през 2018 г., проведени от изследователи от Държавния музей по естествена история в Щутгарт, Германия. Д-р Туи си сътрудничи с изследователи от цяла Германия и Австрия, за да проучи вкаменелостта.

Несъответстващата анатомия на крехката звезда се открояваше. Три от ръцете му бяха тънки, криволичещи в сравнение с другите му три ръце, които бяха по-големи и осеяни с тръни.

Учените поставиха крехката звезда в компютърен томограф, за да изследват нейната структура. Те също така сравняват анатомията на животното с други видове крехки звезди.

Изследователите заключават, че фосилът е най-старият известен член на семейство все още живи крехки звезди, наречени Ophiactidae. Те поставиха крехката изкопаема звезда в рода Ophiactis и добавиха името на вида Hex във връзка с шестте му ръце и като намигване към Hex, магически суперкомпютър, създаден от фентъзи писателя Тери Пратчет. В книгите на Пратчет „Светът на диска“ Хекс може да си представи невъобразимото.

За учените откриването на вкаменело същество, което се клонира, е немислимо.

В миналото изследователите са откривали вкаменелости на морски звезди, регенериращи единични крайници. На крехка звезда от юрски седименти в Швейцария са израснали отново множество крайници, когато е вкаменена. Но неправилните модели на растеж в тези по-ранни вкаменелости изглежда представляват морски звезди, които си възвръщат крайниците, загубени от нараняване. За разлика от това, O. hex изглежда регенерира крайниците си по протежение на симетрична равнина, което го прави единственият известен изкопаем бодлокож, който е бил обездвижен след клониране.

Новият фосил предоставя доказателство, че крехките звезди са се разделяли на две най-малко от края на юрския период. Според Гордън Хендлър, уредник на бодлокожите в Природонаучния музей на окръг Лос Анджелис, приблизително половината от живите крехки звезди на Ophiactis са способни да се разрежат на две. Безполовото размножаване помага на чистачите бързо да колонизират среда като гъбести ливади и петна с мъх.

READ  Ролята на замърсяването на околната среда за ранната поява на рак остава неясна

Тъй като те обикновено живеят в гъсто населени групи, може да е възможно да се намерят по-крехки звездни клонове във варовика Nusblingen. Но д-р Хендлър казва, че намирането на вкаменелост като екземпляра от O. hex е късмет.

„Шансовете за намиране на друго откритие като тази „древна връзка“ изглеждат много малки“, каза той в имейл. — Надявам се, че греша!