PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Проучване: 99-годишни цветя, намерени запазени в кехлибар, разцъфнали в краката на динозаври

Eophylica priscatellata, едно от двете открити цветя, перфектно запазено в кехлибар. Такива цветя предполагат, че някои цъфтящи растения в Южна Африка днес са останали непроменени в продължение на 99 милиона години, ново проучване. (Шуо Уанг)

Очаквано време за четене: 4-5 минути

АТЛАНТА – Цветя, открити перфектно запазени в кълба кехлибар, разцъфнали в краката на динозаврите, което предполага, че някои цъфтящи растения в Южна Африка днес са останали непроменени в продължение на 99 милиона години, разкрива ново проучване.

Двете цветя някога са цъфнали в днешния Мианмар и може да хвърлят светлина върху това как са еволюирали цъфтящите растения – основен епизод в историята на живота, който някога е описан от Чарлз Дарвин като „отвратителна мистерия“.

Цветята са ефимерни: цъфтят, превръщат се в плод и след това изчезват. Като такива, древните цветя не са добре представени във вкаменелостите, което прави тези древни цъфтежи – и историята, която носят със себе си – особено ценни.

„Листата обикновено се произвеждат в по-голям брой от цветята и са много по-здрави — имат по-висок потенциал за запазване. Листата се изхвърлят „както е“ в края на полезния си живот, докато цветето се превръща в плод, който след това получава изядени или разпадащи се като част от процеса на разпръскване на семената“, каза авторът на изследването Робърт Спайсър, почетен професор в Училището по околна среда, Земята и екосистемните науки в Отворения университет в Обединеното кралство.

„Тези конкретни цветя са почти идентични с техните съвременни роднини. Наистина няма големи разлики“, добави Спайсър, който също е гост-професор в тропическата ботаническа градина Xishuangbanna в Китай.

Смята се, че еволюцията и разпространението на цъфтящи растения (покритосеменни) са изиграли ключова роля за оформянето на голяма част от живота, какъвто го познаваме днес. Това доведе до диверсификация на насекоми, земноводни, бозайници и птици и в крайна сметка отбеляза първия път, когато животът на сушата стана по-разнообразен, отколкото в морето, според проучването, публикувано в списание Nature Plants в понеделник.

„Цъфтящите растения се размножават по-бързо от другите растения, имат по-сложни механизми за размножаване — голямо разнообразие от цветни форми, например, често в тясно „сътрудничество“ с опрашители. Това води до взаимна коеволюция на много линии от растения и животни, форми, Spicer казах.

Едно от цветята, запазени в кехлибар, е наречено от изследователите Eophylica priscatellata, а другото Phylica piloburmensis, същият род като цветята Phylica, които са родом от Южна Африка днес.

Мистерията е решена?

Внезапната поява на цъфтящи растения във вкаменелостите през периода Креда (преди 145 милиона до 66 милиона години), без очевидна родова линия от по-ранни геологични периоди, озадачи Дарвин. Изглежда, че е в пряко противоречие със съществен елемент от неговата теория за естествения подбор — че еволюционните промени се извършват бавно и за дълъг период от време.

Именно в частно писмо до ботаника Джоузеф Хукър през 1879 г., публикувано в том с писма на Дарвин от 1903 г., той го описва като „отвратителна мистерия“.

Все още не е ясно кога точно цъфтящите растения са се появили за първи път, каза Спайсър, но ранните цветя, запазени в кехлибар, хвърлят малко светлина върху мистерията.

Екземплярите показват черти, които са идентични с тези, наблюдавани в цветята в райони, застрашени от пожар, като уникалните региони fynbos в Южна Африка. Всичките 150 вида Phylica са местни за този биологично богат и разнообразен регион. Те също бяха открити до кехлибар, който съдържаше частично унищожени растения.

„Тук сме запазили в кехлибар всички детайли на едно такова ранно цвете точно по времето, когато цъфтящите растения започват да се разпространяват по целия свят, и то показва превъзходни адаптации към сезонно суха среда, която поддържа растителност, изложена на чести горски пожари“, каза Спайсър.

„Ако много от ранните цветя са били изложени на пожари в такива полусухи пейзажи, това обяснява защо ранните фази на еволюцията на покритосеменните растения са толкова слабо представени във вкаменелостите – вкаменелостите обикновено не се образуват в такава полусуха среда , той добави.

Спайсър каза, че пожарът трябва да е бил често събитие за дълъг период от време, за да може еволюцията да е оформила цветята във форма, която може да се справи с огъня и да произвежда семена, които могат да намерят своя път в изгорената повърхност на земята. В случая на Phylica техните цветове са защитени от листа, които се събират на върха на клонката.

Докато много папрати, иглолистни дървета и някои цъфтящи растения, които се виждат днес, като чинари и магнолия, растяха по време на динозаврите, Спайсър каза, че Phylica piloburmensis е първото цъфтящо растение, за което се знае, че има почти идентичен роднина, жив днес.

Кехлибарени вкаменелости от ерата на динозаврите се намират само в находища от щата Качин в северната част на Мианмар и през последните години се появиха етични опасения, свързани с нарушения на правата на човека относно произхода на кехлибар от региона.

Обществото по палеонтология на гръбначните призова за мораториум върху изследванията на кехлибар, добит от Мианмар след 2017 г., когато военният контрол на страната над някои области за добив на кехлибар.

Спайсър каза, че кехлибарът е закупен от местни продавачи преди 2016 г. и е получен законно съгласно действащите правила по това време.

Свързани истории

Още истории, които може да ви интересуват

READ  Смела йорки се бори с койот, за да спаси 10-годишния си собственик