PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Наградата Turing, спечелена от съизобретателя на технологията Ethernet

Наградата Turing, спечелена от съизобретателя на технологията Ethernet

През юни 1972 г. Боб Меткалф, 26-годишен инженер, току-що завършил висше училище, се присъединява към нова изследователска лаборатория в Пало Алто, Калифорния, където се заема да създаде нещо, което малко хора могат да си представят: персонален компютър.

След като друг инженер напуска работата си, д-р Меткалф е помолен да създаде технология, която може да свързва настолни машини в офиса и да изпраща информация между тях. Резултатът беше Ethernet, компютърна мрежова технология, която един ден щеше да стане индустриален стандарт. В продължение на десетилетия той свързва компютри със сървъри, принтери и интернет в корпоративни офиси и домове по целия свят.

За работата си по Ethernet, Обществото за компютърни машини, най-голямата асоциация на компютърни професионалисти в света, обяви в сряда, че д-р Меткалф, на 76 години, ще получи тазгодишната награда Тюринг. Наградата Тюринг се присъжда от 1966 г. и често е известна като Нобеловата награда за компютърна техника, тъй като е на стойност един милион щатски долара.

Когато д-р Меткалф пристигна в Изследователския център в Пало Алто – подразделение на Xerox Corporation с прякор PARC – първото нещо, което направи, беше да свърже лабораторията с Arpanet, широкообхватна мрежа, която по-късно се превърна в съвременния Интернет. Arpanet предаде информация между около 20 академични и съвместни лаборатории в цялата страна.

Но когато изследователите на PARC проектират свой собствен персонален компютър, наречен Alto, те осъзнават, че се нуждаят от мрежова технология, която може да свързва компютри и други устройства в офиса, а не на дълги разстояния.

Завършил студент, Чарлз Симони, се заел да изгради локална мрежа, която нарекъл Signet, съкращение от Безкрайно славната мрежа на Симони. Но скоро той беше прехвърлен в друг проект. Така г-н Симони създаде текстов редактор, който даде началото на съвременните текстообработващи програми като Microsoft Word. И д-р Меткалф започна работа по нова мрежа.

READ  Китайската компания за смартфони Xiaomi пуска HyperOS, докато планира колата

Един следобед през 1973 г. той беше в мазето на лабораторията PARC и си играеше с дълга нишка кабел. Докато се бореше да изпрати електрически импулси през кабела, друг изследовател предложи помощта си.

Изследователят е Дейвид Богс, докторант в близкия Станфорд, който наскоро се присъедини към лабораторията като стажант. Д-р Меткалф и д-р Богс, които починаха миналата година, проектираха това, което в крайна сметка ще нарекат Ethernet.

„Той беше идеалният партньор за мен“, каза д-р Меткалф за д-р Богс след смъртта му. „Аз бях по-скоро концептуален художник, а той беше инженер по изграждане на хардуер в задната стая.“ Д-р Меткалф нарече себе си и своите сътрудници „близнаците Побси“ на изчислителните мрежи.

Заимствайки идеи от радио-базирана мрежа в Хавайския университет, ALOHAnet и д-р Меткалф и д-р Богс проектираха Ethernet като технология, която може да работи със и без кабели. Но първата мрежа, която изградиха в офисите на PARC, изискваше окабеляване.

„Искахме да го направим безжичен“, каза д-р Меткалф в интервю. „Но ние нямахме никакви кабели. Щеше да е много бавно и много скъпо.“

През следващите две десетилетия много от технологиите, разработени за проекта Alto, ще станат познати части от персоналните компютри, включително графичния потребителски интерфейс и лазерния принтер, както и Ethernet и текстов процесор. През 80-те и 90-те години на миналия век, след като Ethernet беше установен като индустриален стандарт, той се превърна в основния протокол за изграждане на мрежи в корпоративни офиси.

Технологията е използвана и в домовете. А в края на 90-те години на миналия век той послужи като основа за Wi-Fi, стандартът за безжична мрежа, използван както в офисите, така и в домовете по света.

READ  Samsung обявява старта на новите Galaxy Watch 4 и Watch 4 Classic

„Почти всичко, което правите в Интернет, преминава през Ethernet в даден момент“, каза в интервю Марк Вебер, куратор и директор на Програмата за интернет история в Музея за компютърна история в Маунтин Вю, Калифорния. — Използваш го през цялото време.

През 1979 г. д-р Меткалф основава компания 3Com, която продава Ethernet, докато д-р Богс остава в PARC като изследовател. По-късно д-р Богс основава своя собствена Ethernet компания, LAN Media. И двете компании в крайна сметка бяха продадени на по-големи облекла.

Ethernet протоколът се промени по безброй начини през десетилетията. Малко от това, което д-р Меткалф и д-р Богс са проектирали в PARC през 70-те години, все още е част от технологията. Но името – Ethernet – остава. В индустрия с дълга история на неясни имена, Ethernet се откроява със своята запомняемост.

През 19 век се е смятало, че „етерът“ е среда, която прониква във всичко и предава вълни от светлина през Вселената. Тази теория беше опровергана в началото на миналия век, така че двамата изследователи от PARC взеха името на своя проект.

„Думата стана свободна, затова я заехме“, каза д-р Меткалф.