PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Мегалодон беше по-голям, по-бърз и по-гладен

Преди пет милиона години огромни хищни акули патрулираха в океаните. Техните гигантски зъби – оставени в крайбрежните седименти като отработено олово – вдъхновяват името от 1843 г., което оттогава се е превърнало в нарицателно: мегалодон.

Въпреки славата на гигантската акула, точните размери и форма на Мегалодон отдавна са предмет на спорове. Тъй като скелетите на акулите са съставени предимно от хрущял, те рядко се вкаменяват, което оставя изследователите с изключително различни оценки – от 35 до 60 фута – използвайки изхвърлени зъби и сравнения с живи роднини като скумрия и голяма бяла акула.

Но Ново 3D моделиране на акулапубликувано в сряда в списание Science Advanceс, Това показва, че мегалодон може да е бил по-голям, по-бърз и по-просторен, отколкото се смяташе досега.

През 2014 г. Каталина Пименто, палеонтолог от университета Суонзи в Уелс, се пресича с Джон Хътчинсън, анатом от Кралския ветеринарен колеж в Лондон. Д-р Хътчинсън е специалист по компютърно моделиране на изчезнали животни. Двамата в крайна сметка обединиха усилията си с екип от сътрудници, за да изградят триизмерен компютърен модел на мегалодон, базиран отчасти на сканиране на запазени шипове, открити през 1860 г. и базирани в Кралския белгийски институт по естествени науки. Те също така използваха зъби от мегалодон и сканиране на цялото тяло на голяма бяла акула, най-близкият жив аналог на мегалодон.

Полученият модел предполага животно, което е дълго 52 фута и тежи 67 тона, с размерите на китова акула. Възможно е другите мегалодони да са още по-големи, каза д-р Пименто. Други фосилизирани прешлени са с 50 процента по-големи от тези, използвани в модела, което показва максимална дължина от 65 фута, което е по-дълго от съвременния гърбат кит. Челюстите на типичния мегалодон могат да се разтворят достатъчно широко, за да погълнат 26-футова косатка само с пет хапки.

READ  Проучване: Бебетата на затлъстели майки са по-склонни да имат мастна чернодробна болест

Колко надеждно е подобно компютърно моделиране? „Тези реконструкции работят много добре, когато се прилагат към живи животни, чиято маса знаем, така че като цяло изглеждат добре“, каза д-р Хътчинсън. Това е особено вярно предвид естествените разлики в размера между отделните животни.

Но някои изследователи посочват, че моделът се основава на предположения за мегалодони, които не са потвърдени във вкаменелостите.

„Размерът и формата на други компоненти на скелета, като черепа, челюстите и всички перки, все още е мое предположение“, каза Кеншо Шимада, професор по палеонтология в университета DePaul в Чикаго.

Въпреки това, ако моделът на екипа е точен, това ще има отражение върху огромната крейсерска скорост на хищниците – колко бързо животното стига от точка А до точка Б – и апетита. Екипът установи, че мегалодоните могат да достигнат скорост от повече от три мили в час, каза д-р Пименто, много по-бързо от другите 33 акули, които са изследвали. Сред намерените акули най-бързата скорост на плаване принадлежи на акулата сьомга, която може да тича около две мили в час.

При положение, че голямото бяло е по-бавно Може да измине близо 7000 мили Без да спре да се възползва от сезонната плячка, твърди екипът, мегалодонът вероятно щеше да стигне много по-далеч. Всъщност тя трябваше да запази храната си. Докато Фосилни останки от Перу Д-р Пименто обясни, че мегалодонът понякога ловува тюлени, „големият размер на тялото на акулата и потенциалните енергийни изисквания предполагат, че тя ще се нуждае от висококалорична плячка, като китове“.

Д-р Хътчинсън отбеляза, че в съвременните екосистеми големите мигриращи животни играят важна роля в потока на хранителни вещества – отложени в тор или трупове – по целия свят. Като трансокеански супер хищник мегалодонът може да е играл подобна роля в океанските екосистеми преди десетки милиони години, когато морското равнище е било малко по-високо от днешното.

READ  Първите в света живи и самовъзпроизвеждащи се роботи се възпроизвеждат като Pac-Man

Но основните хищници често са уникално уязвими към променящия се свят. През плиоцена нарастването на леда на полюсите доведе до чести промени на морското равнище и загуба на важни морски местообитания. Съпътстващото изчезване най-вероятно е довело до намаляване на голямата плячка Принуждаване на мегалодона към пряка конкуренция с по-малки акули като голямата бяла. Последният от масивните хищници е изчезнал преди три милиона години.

„Би било безопасно да се предположи, че неговото изчезване е имало глобални ефекти върху хранителните мрежи отгоре надолу“, каза д-р Пименто.

Така че моделът на екипа показва, че мегалодонът не е бил физически по-голям от предполагаемото по-рано; Също така е възможно те да са играли по-голяма роля и в океанските системи, правейки ги по-бедни – макар и по-безопасни – за тяхното преминаване.