PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Древно огнено кълбо, превърнало мили от тази пустиня в стъкло

Изследване, публикувано във вторник в списанието геология.

Преди около 12 000 години силната топлина трансформира пясъчната почва в Атакама в огромни стъклени пространства, простиращи се на 46,6 мили (75 километра), но изследователите не бяха сигурни какво е причинило такава драстична промяна.

Пустинята Атакама е най-сухият пустинен регион на Земята, с малко влага или валежи. Фрагментираното пустинно стъкло съдържа малки метални фрагменти, често открити в метеорити, които кацат на Земята.

Минералите в това стъкло съвпадат с частици, събрани от мисията на НАСА Stardust, която е взета от комета, известна като Wild 2. Изследователите са уверени, че минералите в чилийската пустиня са това, което остава, след като комета, подобна на Wild 2, избухна над морското равнище. И си стопиха пясъка.

„Това е първият път, когато имаме ясни доказателства за зрелища на Земята в резултат на топлинна и ветрова радиация от огнено кълбо, което е избухнало точно над повърхността“, каза Пийт Шулц, автор на изследването и професор по геонауки в университета Браун. Професор-изследовател в катедрата за Земята, околната среда и планетарните науки на университета Браун, се казва в изявление. „За да има толкова драматичен ефект върху такава голяма площ, това беше наистина масивна експлозия. Много от нас бяха виждали огнени топки (брилянтен метеор) да се просмукват през небето, но това са много малки точки в сравнение с това.“

Зрелищни стъклени полета, изглеждащи тъмнозелени или черни, се простират в района на изток от платото Пампа дел Тамарогал, разположен между Андите и чилийската крайбрежна планинска верига. Докато вулканичната дейност може да създаде този тип стъкло, няма доказателства в подкрепа на това, че стъклото Atacama се е образувало по този начин.

READ  За първи път физиците откриха признаци на неутрино в Големия адронен колайдер

Преди това изследователите предполагаха, че причината за това са древни пожари. Районът някога е бил домакин на тревисти влажни зони, извлечени от реки. Ако тези древни билки са изгорели при широко разпространени горски пожари, някои смятат, че може да са създали стъклото.

Самото стъкло обаче е по-сложно. Отблизо изглежда, че парчетата стъкло са били усукани, сгънати, търкаляни и хвърлени, докато са все още разтопени. Изследователите казват, че това би било възможно само в случай на атмосферен взрив, който би могъл да отприщи ветрове, които съперничат на тези, открити при ураганите.

Химичен анализ на стъклото разкри наличието на циркон или минерали, които термично се разлагат, за да образуват баделитни кристали. Тази промяна може да се случи само когато температурата се повиши над 3000 градуса по Фаренхайт, което със сигурност ще надвиши топлината от пожари на трева.

Какво обичате да посещавате Марс на Земята?

Анализът също така показа минерали като купанит и троелит, и двата от които се намират в Comet Wild 2 и метеорити.

„Тези минерали ни казват, че този обект носи всички признаци на комета“, казаха в изявление съавторът на изследването Скот Харис и планетарен геолог от Научния център Феърбанк в Джорджия. „Наличието на същите минерали, които сме виждали в пробите от Stardust, вградени в тези бутилки, е наистина силно доказателство, че това, което виждаме, е резултат от атмосферна експлозия на комета.

Изследователите искат да се съсредоточат върху датирането на стъклото, за да определят точната му възраст, както и възможния размер на кометата, но сегашното им предсказание, че ударът е настъпил преди 12 000 години, съответства на времето, когато големите бозайници са изчезнали от района.

READ  Новото молекулно изчислително устройство има безпрецедентен потенциал за преконфигурация, напомнящ цвета на мозъка

„Твърде рано е да се каже дали е имало причинно-следствена връзка или не, но това, което можем да кажем е, че това събитие се е случило приблизително по същото време, когато смятаме, че мегафауната е изчезнала, което е интересно“, каза Шулц. „Също така има вероятност това да е било видяно от първите жители, които току-що са пристигнали в района. Щеше да е страхотно шоу.“