PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Добре дошли в Jurassic Puke | дисидент

Думата вкаменелост може да извиква костите на самото същество – високо Т-рекс, малък трилобит, средно голям гигантски ленивец. Но животът може да бъде обезсмъртен по други, по-перверзни начини: в следите, които един организъм оставя след себе си по време на своя живот. Някои археологически разкопки са полупоетични. Следи от стъпки на динозавър или дупка, издълбана от древен червей, повдигат въпроса: Кой е оставил това? Други археологически разкопки са по-малко поетични, но по-мистериозни. Наличието на малка кръгла бучка или малка бучка кост повдига не един, а два въпроса: кой го е оставил и от кой край се е появило? С други думи: тръба или барф?

Всички вкаменелости изискват известно дешифриране, но всичко, екскретирано или повръщано от животно преди милиони години, може да бъде истинска мистерия. Първият тип, наречен копролити, е по-често срещан и често изглежда точно както бихте очаквали: кафяви бучки. Но точно както съвременните изпражнения са нещо прекрасно, древните изпражнения могат да приемат различни форми. Някои къдрави кафяви вкаменелости, които може да изглеждат като безпогрешна тръба, всъщност са мошеници, наричани още невярно. (Формацията Уилкс в югозападен Вашингтон е ценна колекция от такива фалшиви руини, Неорганично образуван Когато тиня и кал запълнят кухи парчета дърво.)

По-рядко от копролитите регургитация или фосилизирано повръщане. „Рядко се намират преки доказателства за това кой кого е ял или кой кого е повърнал във вкаменелостите“, каза Браян Енг, палеонтолог и филмов режисьор. Въпреки че меката плевня на древните тревопасни би имала по-малък шанс за геологично безсмъртие, хищните бикове може да съдържат поне малко кости, според Джон Фостър, куратор на Природонаучния музей на щата Юта. .

Фостър и колеги описват нов твърд фосил в изследователска статия, публикувана наскоро в списанието. Палиос. Новоописаният регургиталит е много малък — с дължината на телбод, но съдържа разпръснати останки от поне две жаби и парче саламандър

READ  Байдън твърди, че "единственото правителство" може да отведе хората до Луната и Марс

Когато екипът на Фостър за първи път копаеше в скалата, те не се замислиха много за това. Те работеха в известната формация Морисън в Юта, място от късен юрски период, съдържащо орди от кости на динозаври, включително зауроподи. Диплодок, чийто кръстовиден фалос може и да не устои на разрухата на времето. Но Фостър и колегите му се съсредоточиха върху по-малко известно петно ​​от Морисън, чието изобилие от вкаменени растения му даде прякора „захранваща маса. Има още много да се намери в тази формация и част от нея ще бъде студена”, каза инж.

приписват му: Природонаучен музей в Юта Фийлд
проба за регургитация.

Изследователите върнали екземпляра в музея, където той останал една година сред различни пъзели – „неща, които не можем да определим какво“, каза Фостър. Някои от тези пъзели изискват два или три цикъла под микроскоп, за да станат ясни. Например, един от пъзелите на Salad Bar се оказва файл изкопаема водна буболечкачиито венозни крила първоначално изглеждаха като вени от хартия.

Използвайки микроскоп, Фостър осъзна, че това, което гледа, изобщо не беше растение, а бъркотия от кости на земноводни, някои от които бяха дълги само три милиметра. И костите не идват от една трагично разглобена амфибия, а по-скоро от свободна купчина различни земноводни. Жабите бяха много малки – дълги най-много инч-два. „Знаехме, че имаме поне две жаби“, каза Фостър. „Намерихме поне една кост от саламандър.“

Но тогава истинският въпрос дойде при извадката. Фостър направи пауза, „за да види дали нещото е повърнало или е припаднало, всъщност“.

Имаше някои визуални знаци. „Повечето от копролитите, които намирате, са основно малки овали или малки тръбички или нещо подобно“, каза Фостър. „Те запазват един вид триизмерен характер.“ Но костната смес беше плоска, без типичната земна маса на копролитите, а камъкът около нея имаше много ламели – отлагания от утайки, които вероятно се натрупваха всяка година около малката могила. Но за да бъдат сигурни, изследователите трябваше да извършат геохимичен анализ. Рентгеновото флуоресцентно сканиране на пробата разкрива, че пробата не съдържа повишени нива на фосфор, което обикновено е показателно за копролит. Единственото повишено съдържание на фосфор е открито в костите, което показва, че фосфорът не е бил отстранен от вкаменелостите по време на процеса на метаморфизъм в скала.

READ  Слънчевата буря може да освети северното сияние преди Коледа

Пробата съдържаше няколко петна от размита сива маса, която също не съдържаше фосфор. Фостър се надява да изследва вкаменелостите с по-прецизна машина в Университета на Юта, което ще му позволи да се съсредоточи върху конкретни области. „Той ще може да ни даде доста добра индикация какви са тези неидентифицирани вещества“, каза Фостър.

Но ако вкаменелост повърне, кой повръща? Към момента самоличността на извършителя е изгубена във времето. Най-доброто предположение на изследователите е риба, вероятно подобна на съвременния пуфин, поради люспите, които са намерили около мястото. Вероятно има и други хищници, като костенурки и полуводни бозайници, каза Фостър, но те все още не са открити близо до мястото. Всичко по-голямо, като праисторически крокодил, не би се притеснявало за жаби с размерите на лимон. „Пъбът ни дава прозорец към това, което се случва в екосистемата“, каза Енг.

Engh, древният художник, натоварен да илюстрира как може да изглежда един регетон в реалния живот, имаше предизвикателство пред себе си. Той каза, че в началото просто е планирал да ви покаже как се яде риба. Но тогава ще зададете всички въпроси за това защо тази риба се яде? Освен това нямаше да покаже какво ядат рибите.“ За предпазен отговор на този въпрос, Енг опита друга диаграма на риба, гризана от крокодил и скачаща в отбранителна форма – начин да отвлече вниманието на хищник. Но без доказателства за крокодили в този ъгъл на река Морисън, това е отменено.версия също.

Последната илюстрация е вдъхновена от челюсти Плакат: Рибата лука се приближава към забравителната жаба отдолу, готова да дъвче. „Разбрах, че все още искам да покажа блясъка, така че добавих още един пуфин на заден план“, каза Енг. Когато съпругата на Енг, еволюционен биолог, който изучава риби, съобщи, че белодробните риби дъвчат, като обвиват всичко, което ядат, в топка слуз и го изпразват напълно, Енг добавя лепкав слой слуз към своята повръщаща жаба.

READ  Новият приятел на Perseverance на Марс е домашен любимец
Илюстрация на праисторическа риба, която се приближава до незабравяща жаба на повърхността на водата, и друга риба, която подхвърля жаба на заден планприписват му: Брайън инж
Engh пълен, челюстиВдъхновяваща сцена: две риби и две ударени жаби.

Костите в черупката не са силно фрагментирани, което показва, че може да са били само частично усвоени от хищника. Възможно е хищникът да е изкормил жабите, поглъщайки ги отбранително или след смилане на жабешко месо в опит да почисти жабешките кости, каза Фостър. Мехурът от слуз, добави той, би помогнал на костите да се слепят и да ги задържат заедно, вероятно изолирайки костите от чистачи или микроби.

Фостър беше удивен, че крехката купчина фини, предимно кухи кости някога е била запазена. Но любимата му част от вкаменелостите е как улавя взаимодействието на модерни изглеждащи животни, живели преди 150 милиона години. „Това донякъде помага да се обясни как не всичко по времето на динозаврите е било наистина странно и странно“, каза Фостър. „Някои от тях ни бяха много познати. Ако седяхме на брега на това езеро от Джурасик, каза Фостър, може би щяхме да чуем хор от жаби и може би дори отчетливия и безсмъртен звук на хищник, който подхвърля жаба, която вече не танцува.