PRKernel

Доставчик на новини в реално време в България, който информира своите читатели за последните български новини, събития, информация, пътувания, България.

Втората мисия на екипажа на Axiom има тесен прозорец за изстрелване – Spaceflight Now

Втората мисия на екипажа на Axiom има тесен прозорец за изстрелване – Spaceflight Now

Командирът на мисията Ax-2 Пеги Уитсън, специалистът по мисията Раяна Бернави, пилотът Джон Шофнер и специалистът по мисията Али Ал-Карни тренират в Европейския център за астронавти в Германия. Кредит: Axiom Space/ESA

Вторият изцяло комерсиален полет на астронавти до Международната космическа станция ще има само два шанса да стартира в неделя и понеделник или ще изчака следващата мисия за снабдяване на SpaceX следващия месец, за да достави нова партида слънчеви масиви с висок приоритет в комплекса.

Мисията на частния екипаж, управлявана от базираната в Хюстън Axiom Space, е планирана да излети в 17:37 ч. EDT (2137 UTC) в неделя от стартовия комплекс 39A в космическия център Кенеди на НАСА във Флорида. Екипажът от четирима души ще се вози в орбита на борда на ракета SpaceX Falcon 9 и космически кораб Dragon.

Астронавтът-рекордьор Пеги Уитсън, която е прекарала повече време в космоса от всеки друг американец, ръководи екипажа. Тя се пенсионира от корпуса на астронавтите на НАСА през 2018 г. след три дългосрочни мисии на космическата станция, общо 665 дни в орбита.

Към нея ще се присъедини американският бизнесмен Джон Шофнър, който плати мястото си в спонсорирания от Axiom полет до космическата станция. Саудитските астронавти Али Ал-Карни и Раяна Барнауи са планирани да летят като специалисти по мисията Ax-2, която се очаква да продължи 10 дни.

Ал-Карни и Барнауи ще бъдат първите саудитци, пътували до Международната космическа станция, а Барнауи ще бъде първата арабска жена на орбитален изследователски обект. Тяхната мисия се финансира от правителството на Саудитска Арабия.

По време на престоя си в орбита Уитсън, Шофнър, Карни и Бернауи ще проведат биомедицински експерименти, изследвания на химията и материалите и образователни събития със студенти на земята. Те също така ще поздравят и ще прекарат време със седемте членове на екипажа, които живеят на станцията за продължителни периоди.

Мисията Ax-2 е втората мисия на екипажа на Axiom след полета на Ax-1 на компанията през април 2022 г., който влезе в историята като първият изцяло частен астронавтски екипаж, достигнал космическата станция. НАСА предоставя ресурси на космическата станция за комерсиални мисии на астронавти като полети на Axiom, но Axiom и в крайна сметка частните членове на екипажа или техните спонсори трябва да плащат на НАСА за обучение и настаняване на екипажа, като достъп до животоподдържащата система на станцията и храна. , и тоалетна.

Цената на мястото не е освободена, но генералният инспектор на НАСА оцени цената на място в космически кораб SpaceX Dragon на около 55 милиона долара за астронавтите на НАСА. Не е известно как това се сравнява с цената на напълно търговско място.

Досега НАСА е искала частни мисии на астронавти до станцията, пилотирана от бивш професионален астронавт. Пенсионираният астронавт на НАСА Майкъл Лопес-Алегрия командваше мисията Ax-1 миналата година.

Една от нейните роли, каза Уитсън, е да напътства тримата си членове на екипажа, всички начинаещи в космическите полети, за това какво трябва и какво не трябва да се прави в живота и работата на космическата станция.

READ  Космическият кораб BepiColombo изпраща първите си изображения на Меркурий, докато лети в близост | пространство

„Споделих дълъг списък с това какво бихме направили, какво не бихме направили, как бихме направили нещата и причините зад всичко това“, каза тя. „Има много научени уроци, след като бях в космоса 665 дни, имах урок или два, които вероятно научих по трудния начин, и се опитвам да спестя малко време, защото мисията ни е сравнително кратка. Така че искаме да сме сигурни извличаме максимума от всеки един от тези дни.“

Пач на мисия Ax-2. Кредит: Axiom Space

Предишни посещения на космическата станция от частни астронавти или „космически туристи“ са били на ръководени от правителството мисии на борда на руски космически кораби „Союз“. Преди Ax-1 11 души са летели до космическата станция като плащане на пътници в мисии на Союз, но всички те са пътували с командир-космонавт, който е бил държавен служител.

Axiom сключи договор със SpaceX за изстрелване на полета Falcon 9 и Dragon до космическата станция. Axiom планира да извърши трета частна астронавтска мисия до космическата станция в края на тази година, като също я изстреля на ракета на SpaceX.

НАСА има споразумение с Axiom за изграждане и изстрелване на търговски модул към Международната космическа станция някъде в края на 2025 г. В крайна сметка Axiom планира да изгради самостоятелна частна космическа станция в ниска околоземна орбита. НАСА иска да има комерсиален орбитален преден пост, готов да поеме изследванията, извършвани на Международната космическа станция, до момента, в който тя се пенсионира през 2030 г.

SpaceX направи орбита на ракета Falcon 9 с нейната капсула Dragon Freedom, за да изстреля Complex 39A в четвъртък, след което я повдигна вертикално за тест на основните й двигатели в петък, което доведе до обратно броене и изстрелване в неделя.

Но целевата дата за стартиране на мисията Ax-2 от по-рано този месец беше отложена, усложнена от пропуски в графика на по-ранна мисия на SpaceX. Ракетата Falcon Heavy, която трябваше да бъде изстреляна в началото на април, не излетя от същата стартова площадка до 30 април след поредица от забавяния, причинени от технически проблеми и лошо време. SpaceX отнема около три седмици, за да преконфигурира стартовата площадка от мисията Falcon Heavy в полет с екипаж на ракетата Falcon 9.

Това отложи изстрелването на Ax-2 до неделя, 21 май. Чрез мисия Ax-2.

НАСА даде на Axiom и SpaceX два дни, неделя и понеделник, за да стартират мисията Ax-2, преди космическата агенция да нареди на SpaceX да насочи вниманието си към подготовката за изстрелването на снабдяване на 3 юни. НАСА има думата и в двете мисии, докато се отправят към космическата станция.

READ  Не пропускайте пика на метеорния поток Лириди

Axiom вече съкрати престоя на мисията Ax-2 в космическата станция от 10 дни на осем дни, за да позволи на полета да се вмести в графика на НАСА преди мисията на SpaceX за снабдяване следващия месец. Ако приемем, че мисията стартира в неделя, космическият кораб Dragon Freedom ще акостира на станцията в понеделник, след което ще отпътува на 30 май, за да се отправи към полет с парашут край бреговете на Флорида.

„В крайна сметка нямаше въздействие върху изследователските цели“, каза Дерек Хюсман, ръководител на интеграцията на операциите и операциите в Axiom. „Имаше известно медийно популяризиране и други неща, които искахме да направим, но не бяха с висок приоритет, изоставени. Но всички цели с висок приоритет, които успяхме да вместим в този осемдневен график.“

Полетът на Cargo Dragon следващия месец ще достави два подобрени слънчеви масива на космическата станция. Инсталирането и разгръщането на новите слънчеви панели ще изисква едно или две излизания в космоса от астронавтите на станцията, заедно с използването на канадската роботизирана ръка на лабораторията.

В началото на юли на космическата станция има период на слънце под висок ъгъл, така че НАСА иска работата по слънчевия масив да приключи дотогава. Това ще бъде последвано от планираното за 21 юли изстрелване на екипажната капсула Starliner на Boeing за първия тестов полет с екипаж до станцията. SpaceX също планира да изстреля още ракети Falcon Heavy за космическите сили на САЩ и търговски клиент това лято от платформа 39A, а следващият полет на екипажа на SpaceX, договорен с NASA, е планиран да стартира от платформа 39A през август.

Като цяло, това оставя малко възможности за вписване на мисията Ax-2 това лято в натоварения график от мисии до космическата станция и в натоварения график за изстрелване на SpaceX от космическия център Кенеди. Ако мисията не излети в неделя или понеделник, не е ясно кога Ax-2 ще има нов шанс за изстрелване.

„Точно сега гледаме към 21 и 22 май“, каза Джоел Монталбано, програмен мениджър на НАСА за Международната космическа станция. „Ако не паднем до 22-ри, ще се оттеглим с мисията Axiom-2 и ще преместим фокуса си върху мисията SpaceX (товари).“ И тогава, по това време, Axiom и НАСА и SpaceX ще се съберем и ще потърсим следващата най-добра възможност, докато разглеждаме мисиите, които имаме.лято, което не само изпраща мисии до Международната космическа станция, но и други мисии, които използват съоръженията на площадката в космическия център Кенеди.

Космическият кораб Dragon Freedom на SpaceX, прикрепен към нова ракета Falcon 9, излетя от хангара си в космическия център Кенеди към стартовия комплекс 39A в четвъртък сутринта. Кредит: SpaceX

Прогнозата за времето в неделя показва добри шансове условията да позволят изстрелването на Falcon 9 на мисията Ax-2. Има 60% шанс за благоприятно време в неделя.

READ  Русия съобщи за спад на налягането в сервизния модул на космическата станция

Но моделите на времето обикновено са по-влажни в началото на седмицата, с 80% шанс в понеделник гръмотевична буря да наруши един или повече от критериите за изстрелване на ракетата Falcon 9 и космическия кораб Crew Dragon.

Мисията Ax-2 ще бъде десетата мисия на SpaceX за човешки космически полет, но идва с няколко инициативи. Изстрелването ще дебютира с новия ускорител Falcon 9, номер на опашката B1080, при първия му полет в космоса.

За първи път в изстрелване с екипаж, SpaceX ще върне бустера Falcon 9 обратно в зоната за кацане в станцията на космическите сили на Кейп Канаверал. За всичките девет предишни изстрелвания на екипажа превозното средство е кацало на безпилотен кораб в морето, който е отнесъл ракетата обратно във Флорида за обновяване и повторна употреба.

Високата скорост на изстрелване на компанията показа, че ракетата Falcon 9 има известна допълнителна производителност, за да позволи връщането на бустера във Флорида за кацане, каза Бил Герстенмайер, вицепрезидент на SpaceX по конструкцията и надеждността на полета. Маневрата за връщане изисква допълнително изгаряне от двигателите на ракетата, което означава, че се нуждае от повече гориво, останало в резервоарите, след като бустерът изпълни основната си задача да изпрати капсулата на екипажа Dragon в космоса.

SpaceX успя да надмине ракетата Falcon 9 в мисии на Starlink без големи модификации на двигателите или друг хардуер.

„Успяхме в мисиите на Starlink да покажем, че имаме допълнителна способност, за да продължим напред и да се възползваме от тази мисия“, каза Герстенмайер. „Винаги сме имали този вид възможности преди и не бяхме сигурни, че винаги ще получаваме производителността, но броят на полетите на Falcon, които направихме, ни позволи да кажем, че тази производителност е налична и може да се използва където трябва да се използва занапред.“

Герстенмайер каза, че е „полезно“ за SpaceX да върне ракетата обратно на Земята, вместо да я насочва към безпилотния кораб в Атлантика. Това елиминира необходимостта да се тревожите за времето или морските условия на мястото на кораба с дрона, освобождавайки корабите за възстановяване за други задачи.

„Това е страхотно във факта, че това е нов ускорител, първият ускорител за полети, с който ще летим тук, Booster 1080“, каза Герстенмайер. „Би било хубаво да го видим в експлоатация и очакваме да има дълъг живот и да служи на множество мисии в бъдеще.“

Изпратете имейл на автора.

Следвайте Стивън Кларк в Twitter: @служител.